Mythe du cerisier

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Tout d’abord: George Washington n’a PAS abattu un cerisier. La fable avait poussé le jeune Washington à «aboyer» le précieux arbre de son père.

Cependant, toute l’histoire est une leçon de morale inventée par le premier biographe du patriote – un ancien pasteur anglican et vendeur itinérant de la Bible nommé Mason L. Weems.

Connu dans tout le pays sous le nom de “Parson” Weems, il a écrit plusieurs livres sur la bonne conduite pour compléter ses traités bibliques.

Son livre le plus populaire était: “La vie de George Washington avec de curieuses anecdotes tout aussi honorables pour lui-même et exemplaires pour ses jeunes compatriotes.”

Le livre a été publié un an après la mort de Washington en décembre 1799. Il contenait de nombreuses informations factuelles, mais il a également lancé plusieurs légendes, qui ont fait paraître notre premier président un peu prigg.

C’est regrettable car les mythes ont obscurci la vraie personnalité de notre premier président. C’était un homme d’une grande dignité, mais un homme vital et émotif. Il était ambitieux, travailleur et sensible aux autres.

L’intégrité de Washington a été reconnue par tous ceux qu’il a rencontrés. Pourtant, il a travaillé toute sa vie pour freiner un tempérament rapide.

Il n’y a pas de documentation sur la charmante histoire du cerisier de Weem. Il écrit qu’il a entendu l’histoire d’un «parent éloigné proche de la famille».

Des parents proches ont affirmé qu’ils n’avaient jamais entendu l’histoire. Néanmoins, l’incident allégué est en rapport avec la personnalité d’enfance de Washington.

Il a été tutoré jusqu’à 11 ans par son père, Augustine. L’aîné de Washington a mis l’accent sur l’honnêteté et l’obéissance – comme en témoignent les manuels marqués de George et les papiers encore existants.

Après la mort de son père, le jeune Washington a appris lui-même l’art de l’arpentage. À 15 ans, il était activement engagé dans cette profession. Ce commerce le conduisit constamment à la frontière aussi loin à l’ouest que l’Ohio et le Kentucky.

En 1754, Washington a été envoyé par le gouverneur de Virginie pour chasser une force française occupant un fort à l’embranchement des rivières Ohio et Allegheny, aujourd’hui Pittsburgh. Le jeune major américain a été vaincu et contraint de signer un papier de reddition humiliant. C’était le début de la guerre française et indienne.

Dans les campagnes ultérieures, George Washington s’est justifié et a été choisi pour plusieurs affectations militaires importantes.

Washington avait 44 ans et était un planteur de tabac à succès lorsque la Révolution américaine a commencé. En tant que tel, il hésitait à défier militairement la mère patrie.

Néanmoins, il obéit à l’appel du Congrès continental de prendre en charge la petite armée de Boston qui avait résisté aux assiégeants britanniques à Breed Hill – et non à Bunker Hill comme on le raconte populairement.

Il a fallu un honnête homme pour faire face aux réalités d’une rupture irrévocable avec la Grande-Bretagne – pour affronter les dangers et les difficultés de la création d’une nouvelle nation contre la puissance armée.

La guerre pour l’indépendance est maintenant connue comme la guerre révolutionnaire. En fait, c’était notre guerre la plus impopulaire – malgré la guerre civile et la guerre du Vietnam. De nombreux colons étaient fidèles à l’Angleterre et s’opposaient farouchement à la séparation.

La patience et la persévérance de Washington ont fait un succès retentissant d’une mauvaise guerre. Il mérite à juste titre le sobriquet: «Père de notre pays».

Il est regrettable que ses vrais talents et réalisations soient obscurcis par l’image de bien-être imposée à sa mémoire par un Parson Weems bien intentionné.

Par exemple, voici le conte complet des cerisiers raconté par l’enthousiaste Weems:

Je ne peux pas dire un mensonge


«Quand George avait environ six ans, il a été fait le riche maître d’une hache de guerre, dont, comme la plupart des petits garçons, il aimait énormément, et continuait à se déplacer et à couper tout ce qui se présentait à lui.

«Un jour, dans le jardin où il s’amusait souvent à pirater les bâtonnets de pois de sa mère, il a malheureusement essayé le bord de sa hache sur le corps d’un beau jeune cerisier anglais, qu’il aboyait si terriblement que je ne crois pas l’arbre a jamais eu raison.

«Le lendemain matin, le vieux monsieur (le père de Washington), découvrant ce qui était arrivé à son arbre – qui, soit dit en passant, était un grand favori – est entré dans la maison. Avec beaucoup de chaleur, il a demandé l’auteur espiègle, déclarant à la en même temps qu’il n’aurait pas pris cinq guinées pour son arbre.

“Personne ne pouvait rien lui dire à ce sujet. Bientôt George et sa hachette ont fait leur apparition.” George, “dit son père,” savez-vous qui a tué ce beau petit cerisier là-bas dans le jardin? “

«C’était une question difficile, et George tituba sous elle pendant un moment mais se rétablit rapidement. En regardant son père avec le doux visage de la jeunesse, illuminé du charme inexprimable de la vérité conquérante, il cria courageusement: ‘Je ne peux pas Dis un mensonge, Pa. Tu sais que je ne peux pas dire un mensonge. Je l’ai fait avec ma hache.

«Courez dans mes bras, mon très cher garçon», s’écria son père dans les transports. «Courez dans mes bras. Je suis content, George, que vous ayez tué mon arbre car vous me l’avez payé mille fois. Un tel acte de l’héroïsme en mon fils vaut plus que mille arbres bien que fleuris d’argent et leurs fruits d’or le plus pur! “”

Je sais que tu étais là

Parson Weems n’était apparemment pas convaincu d’avoir correctement décrit toutes les vertus de Washington. Il l’a embelli dans le même livre avec un autre mythe:


«Un jour, M. Washington est allé dans le jardin et a préparé un petit lit de terre finement pulvérisée. Il y a écrit le nom de George en toutes lettres, en grosses lettres. Puis il a répandu beaucoup de graines de chou. Il les a recouvert et a bien lissé partout. avec le rouleau.

“Ce lit, il a délibérément préparé à côté d’une promenade de groseille à maquereau qui, selon lui, serait honorée par les visites de George quand les fruits seraient mûrs

«Peu de matins s’étaient écoulés avant que George vienne avec les yeux follement roulés et ses petites joues prêtes à éclater de bonnes nouvelles.

«- O Pa! Viens ici, viens ici. Je vais te montrer un spectacle que tu n’as jamais vu de toute ta vie.

«Le vieux monsieur, se doutant de ce que serait George, lui tendit la main qu’il saisit avec beaucoup d’empressement; et le tirant à travers le jardin, le conduisit à bout portant vers le lit sur lequel était inscrit en grosses lettres – et dans tous les fraîcheur des plantes nouvellement poussées – le nom complet de GEORGE WASHINGTON.

“” Là, Papa, “dit George, tout à fait étonné,” avez-vous jamais vu un tel spectacle de toute votre vie? Qui l’a fait là?

«’Il a grandi là-bas par hasard, je suppose, mon fils.’

“‘O Pa, tu ne dois pas dire que c’est le hasard qui a fait tout ça. En effet, quelqu’un l’a fait; et j’ose dire maintenant, Pa, tu l’as fait juste pour me faire peur parce que je suis ton petit garçon.’

“Son père a souri et a dit: ‘Eh bien, George, vous avez bien deviné. Je l’ai effectivement fait; mais pas pour vous faire peur, mon fils, mais pour vous apprendre une grande chose que je souhaite que vous compreniez. Je veux vous présenter à votre vrai Père.

«- Haut, Papa, n’est-ce pas mon vrai père, qui m’a aimé et a toujours été si bon avec moi?

“‘Oui, George, je suis ton père, comme le monde l’appelle. Je t’aime aussi très chèrement. Mais pourtant, avec tout mon amour pour toi, je ne suis qu’un pauvre père bon à rien en comparaison de celui que vous avez.

«- Oui! Je sais assez bien de qui tu parles, Papa. Tu veux dire Dieu Tout-Puissant, n’est-ce pas, mais où est Dieu Tout-Puissant? Je ne l’ai encore jamais vu.

«C’est vrai mon fils; mais même si tu ne l’as jamais vu, pourtant il est toujours avec toi. Tu ne m’as pas vu il y a dix jours quand j’ai fait ce petit parterre où tu vois ton nom dans de si belles lettres vertes. ne me vois pas ici, mais tu sais que j’étais ici.

“‘Oui, Papa, c’est ce que je fais. Je sais que tu étais là!'”

* * *

Voilà pour la licence poétique. La vérité n’a pas besoin de broderie.

Washington était cette figure historique rare – la bonne personne au bon moment au bon endroit. Toute sa vie a été un dévouement au plus grand bien pour le plus grand nombre.

Cela n’a pas été facile pour lui, mais il s’est efforcé de discipliner ses défauts – remplaçant l’orgueil par l’honnêteté, l’humeur par le devoir. Sa vie est un exemple plus inspirant pour nos propres natures imparfaites que les prédications des moralistes.

En associant son anniversaire à celui d’Abraham Lincoln lors d’une journée des présidents commode – pour nous donner un autre long week-end – nous perdons peut-être les vraies leçons que ces grands héros nous ont laissées.

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